Es gibt eine Vielzahl sozialwissenschaftlicher Disziplinen, aber es gibt keine einheitliche Definition der „Social sciences". Der englische Begriff steht im Gegensatz zu dem im Angelsächsichen verbreiteten Begriff der Lifesciences. In den „Sozialwissenschaften“ (auch: „Gesellschaftswissenschaften“) werden wissenschaftliche Methoden verwendet, die mit denen der Natur- und denen der Geisteswissenschaften verwandt sind. Häufig geht es um die Erklärung von Verhalten in sozialen Beziehungen. Z. B. bei den: